Fumar e diabetes ‘fatores de risco’ para o acúmulo de cálcio no cérebro

Fumar e diabetes ‘fatores de risco’ para o acúmulo de cálcio no cérebro
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Fonte: Medical News Today, p

Nova pesquisa sobre demência da Holanda revelou que fumar e diabetes estão associados ao acúmulo de cálcio em uma parte do cérebro que é importante para a memória.Em um relatório publicado na revista Radiology , os pesquisadores do estudo descrevem como eles analisaram a tomografia computadorizada do cérebro de pacientes com problemas de memória.Segundo o principal autor do estudo, Esther JM de Brouwer, do Departamento de Geriatria do Centro Médico Universitário de Utrecht, Holanda, “sabemos que as calcificações no hipocampo são comuns, especialmente com o aumento da idade”.

Ela e seus colegas descobriram que, além do avanço da idade, diabetes e tabagismo também estavam ligados a depósitos de cálcio , ou calcificações, no hipocampo.

Demência e o hipocampo

Como o hipocampo é uma estrutura no cérebro importante para a memória de curto e longo prazo, ele é objeto de muitas pesquisas sobre demência, uma doença que afeta cerca de 50 milhões de pessoas em todo o mundo.

Esta pesquisa mostrou, por exemplo, que o hipocampo é ” especialmente vulnerável a danos ” durante o desenvolvimento inicial da doença de Alzheimer, que é a principal causa de demência.

Outras causas de demência incluem danos ao suprimento de sangue ao cérebro, acúmulo de proteínas anormais chamadas corpos de Lewy e inflamação.

No entanto, o Dr. de Brouwer e a equipe observam que as pesquisas atuais sobre demência no hipocampo tendem a se concentrar na degeneração das células e tecidos cerebrais em oposição às anormalidades no suprimento de sangue, ou sistema vascular, que as alimenta.

As descobertas dos cientistas podem ser significativas porque apóiam a idéia de que as “calcificações podem ser de origem vascular”.

Novo tipo de tomografia computadorizada

Uma característica distintiva do estudo é que ele foi capaz de tirar proveito de um novo tipo de exame conhecido como “tomografia computadorizada de cérebro multiplanar”.

Esse tipo de tomografia computadorizada permite que os radiologistas diferenciem o acúmulo de cálcio no hipocampo e nas estruturas vizinhas, como o plexo coróide.

O Dr. de Brouwer explica que este tipo de varredura também “torna possível ver o hipocampo em diferentes planos anatômicos; por exemplo, de cima para baixo, da direita para a esquerda e da frente para trás”.

A equipe examinou as tomografias computadorizadas de cérebro multiplanar de cerca de 2.000 pessoas que frequentaram uma clínica de memória hospitalar na Holanda entre 2009 e 2015. A idade dos pacientes variou entre 45 e 96 anos. Sua idade média era de 78 anos.

As tomografias foram todas realizadas como parte de testes diagnósticos que também incluíram a avaliação da função cognitiva.

Os pesquisadores tinham dois objetivos em mente para o estudo. Uma delas era investigar qualquer ligação entre os fatores de risco conhecidos por causar problemas vasculares – como tabagismo, diabetes e hipertensão – e calcificações hipocampais.

O outro objetivo do estudo foi descobrir se o acúmulo de cálcio no hipocampo tem um efeito sobre a função cognitiva.

Fumar e diabetes ‘prováveis fatores de risco’

Quando analisaram as tomografias, os cientistas descobriram que 19% de todos os participantes do estudo tinham calcificações no hipocampo.

Eles também descobriram que “idade avançada”, tabagismo e diabetes “estavam associados à presença de calcificações no hipocampo”.

O desenho do estudo não permitiu que os cientistas tivessem certeza de que o tabagismo e o diabetes aumentam o risco de calcificações no hipocampo.

No entanto, o Dr. de Brouwer diz que eles “acham que fumar e diabetes são fatores de risco”.

Há evidências que sugerem que as calcificações hipocampais são uma característica marcante da doença vascular e “é bem conhecido que fumar e diabetes são fatores de risco para doenças cardiovasculares”, acrescenta ela.

Nenhum link para a função cognitiva

A equipe ficou intrigada com o fato de o estudo não ter encontrado ligações entre o acúmulo de cálcio no hipocampo e a função cognitiva.

O Dr. de Brouwer sugere que isso poderia ter sido devido a algumas das limitações de seus métodos e design.

Uma limitação, por exemplo, foi o fato de não haver “grupo controle” de indivíduos saudáveis; todos os participantes eram pacientes em uma clínica de memória e tinham distúrbios que variavam de comprometimento cognitivo a demência vascular e doença de Alzheimer.

Outra explicação pode estar no fato de que existem várias camadas no hipocampo “, e é possível que as calcificações [encontradas no estudo] não danificassem a estrutura do hipocampo que é importante para o armazenamento da memória”, observa o Dr. de Brouwer.

Ela e seus colegas estão agora expandindo a pesquisa para incluir outros grupos em uma tentativa de entender melhor como o acúmulo de cálcio no hipocampo pode afetar a função cognitiva.

É provável que o fumo e o diabetes sejam fatores de risco para as calcificações hipocampais”.

Dr. Esther JM de Brouwer

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