Mirtilos Podem Proteger a Saúde do Coração?

Mirtilos Podem Proteger a Saúde do Coração?

De acordo com um novo estudo, consumir 1 xícara de blueberries por dia pode melhorar os marcadores metabólicos associados ao risco cardiovascular.

Mirtilos são deliciosos e nutritivos; se eles também pudessem diminuir o risco de doença cardíaca, isso seria um bônus.

Por essa razão, o Highbush Blueberry Council dos Estados Unidos ajudou a financiar um estudo para investigar o potencial benefício dos blueberries para a saúde do coração.

Pesquisadores da Universidade de East Anglia, no Reino Unido, se uniram a cientistas da Universidade de Harvard, em Cambridge, MA.

Em particular, eles queriam entender se o consumo regular de blueberries poderia alterar o perfil metabólico de pessoas com síndrome metabólica.

A síndrome metabólica descreve um conjunto de condições que incluem pressão alta , excesso de gordura corporal ao redor da cintura, níveis elevados de açúcar no sangue e níveis anormais de colesterol e triglicérides. Juntos, esses fatores aumentam o risco de doença cardiovascular e Diabetes Tipo 2.

Atualmente, a síndrome metabólica afeta mais de um terço dos adultos nos EUA, com alguns especialistas se referindo a ela como uma epidemia global.

Mirtilos e Antocianinas

“Estudos anteriores indicaram que as pessoas que comem blueberries regularmente têm um risco reduzido de desenvolver condições incluindo Diabetes Tipo 2 e doença cardiovascular”, diz o pesquisador-chefe Prof. Aedin Cassidy.

“Isso”, diz ele: “pode ser porque os mirtilos são ricos em compostos naturais chamados antocianinas.”

As antocianinas são pigmentos solúveis em água que podem aparecer como vermelho, preto, azul ou roxo. Estes flavonóides estão presentes nos tecidos – incluindo os caules, folhas, flores, raízes e frutos – de muitas plantas superiores.

Estudos anteriores revelaram uma relação entre o aumento do consumo de antocianinas e a redução do risco de mortalidade; outros ligaram esses produtos químicos a um risco reduzido de doença cardiovascular.

No entanto, até o momento, grande parte da pesquisa foi realizada em um período relativamente curto; de fato, alguns estudos analisaram o consumo de apenas uma porção de blueberries.

Também não há estudos controlados randomizados que investiguem o potencial dos blueberries para proteger contra doenças em uma população com maior risco de desenvolver Diabetes Tipo 2 e doenças cardiovasculares.

Cassidy diz: “Queríamos descobrir se comer blueberries poderia ajudar pessoas que já foram identificadas como estando em risco de desenvolver este tipo de condições”.

Teste em Pó de Mirtilo

Para investigar, a equipe recrutou 115 participantes, com idades entre 50 e 75 anos, todos com sobrepeso ou obesidade e com síndrome metabólica. O estudo durou 6 meses, tornando-se o mais longo de seu tipo.

É importante ressaltar que os cientistas usaram “níveis dietéticos alcançáveis” de mirtilos em vez de esperar que os participantes consumissem uma quantidade insustentável e irreal de mirtilos a cada dia.

Eles dividiram os participantes em três grupos:

  • Um grupo consumiu blueberries liofilizadas equivalentes a 1 xícara (150 gramas) de blueberries frescas por dia.
  • Outro grupo consumiu mirtilos em pó liofilizados equivalentes a meia xícara (75 gramas) de blueberries frescas por dia.
  • O grupo final agiu como um grupo de controle; eles receberam um pó semelhante ao pó de mirtilo, mas que continha principalmente dextrose, maltodextrina e frutose.

No início e no final do estudo, os pesquisadores avaliaram os biomarcadores quanto à resistência à insulina, estado lipídico e função vascular. Eles publicaram recentemente suas descobertas no American Journal of Clinical Nutrition.

Descobrimos que comer 1 xícara de blueberries por dia resultou em melhorias sustentadas na função vascular e na rigidez arterial – fazendo diferença suficiente para reduzir o risco de doença cardiovascular entre 12 e 15%”. O co-autor do estudo, Dr. Peter Curtis

Curiosamente, os cientistas só viram os benefícios do grupo consumindo 1 xícara de blueberries por dia – não naqueles que consomem meia xícara.

O Dr. Curtis acredita que isso ocorre porque “maiores ingestões diárias podem ser necessárias para benefícios de saúde do coração em populações obesas e em risco, em comparação com a população em geral”.

É importante notar também que a intervenção de mirtilo não alterou os outros parâmetros medidos pelos cientistas. Os autores escrevem:

“Nenhum efeito favorável da intervenção foi mostrado para o desfecho primário ,sensibilidade à insulina, ou índices de controle glicêmico. […] A intervenção não teve nenhum efeito na pressão arterial ou outros biomarcadores da função vascular”.

Explicando os Benefícios dos Mirtilos

Os cientistas acreditam que os benefícios cardiovasculares que eles viram são principalmente devido à presença de antocianinas em mirtilos.

No intestino delgado, o corpo metaboliza as antocianinas para produzir uma variedade de produtos químicos; Alguns desses produtos químicos fornecem sustento às bactérias intestinais residentes e “provavelmente desempenham um importante papel metabólico benéfico”, dizem os autores do estudo.

Eles oferecem alguns exemplos. Por exemplo, alguns pesquisadores mostraram que o ácido siríngico, que é um produto químico que o metabolismo da antocianina produz,beneficia as células endoteliais vasculares em laboratório.

Da mesma forma, os cientistas descobriram que o ácido vanílico, outro produto da degradação,reduz a hipertensão em ratos.

Dr. Curtis conclui: “A mensagem simples e atingível é consumir 1 xícara de blueberries diariamente para melhorar a saúde cardiovascular”.

Neste ponto, vale a pena mencionar que outros alimentos contêm antocianina, incluindo groselhas negras, framboesas pretas e vermelhas, amoras, repolho roxo, ameixa, rabanete vermelho, cenoura preta e batata roxa.

Embora este projeto tenha sido o primeiro estudo de longo prazo, controlado por placebo, a avaliar os mirtilos e a saúde cardiovascular e metabólica, é importante lembrar que apenas 115 participantes completaram este estudo.

No final, apenas 37 participantes permaneceram no grupo consumindo 1 xícara de blueberries por dia.

Mirtilos são provavelmente uma adição saudável a qualquer dieta, assim como a maioria das outras frutas e vegetais. No entanto, os cientistas precisarão realizar estudos maiores para confirmar os benefícios clínicos dos mirtilos.

Como o Highbush Blueberry Council dos EUA está dedicado  a “impulsionar a demanda do consumidor”, é provável que mais pesquisas sigam.

Fonte: Medical News Today Por: Tim Newman, 01 de junho de 2019.

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