Precisa Reduzir o Sal? Experimente Algo Picante e Substitua Completamente

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Comer alimentos picantes ativa as mesmas áreas cerebrais que comer alimentos salgados – então por que não tentar o primeiro em vez do último?

Nova pesquisa publicada no jornal Hypertension mostra que comer alimentos picantes pode “enganar” o cérebro comer menos sal.
Consumir muito sal é conhecido por ser ruim para você. E de acordo com um estudo recentemente abordado pela Medical News Today, muito sódio pode aumentar significativamente o risco de Diabetes Tipo 2, e o mineral – que normalmente é derivado do sal – pode dobrar o risco de insuficiência cardíaca.
De fato, o efeito do excesso de sódio é tão ruim para o coração que a Organização Mundial de Saúde (OMS) acredita que devemos reduzir em 30% da nossa ingestão de sal se quisermos evitar doenças crônicas. A OMS também deseja que o consumo de tabaco seja reduzido pela mesma porcentagem.
Os Centros para o Controle e Prevenção de Doenças (CDC) advertem que uma alta concentração de sódio na dieta “pode aumentar a pressão arterial”, que é um “principal fator de risco para doença cardíaca e acidente vascular cerebral”.
A American Heart Association (AHA) também adverte que as pessoas não devem consumir mais de 2,3 gramas de sódio diariamente.
Mas é simplesmente saber que precisamos reduzir o sal para poder fazê-lo?
Não é bem assim!
Os desejos da ingestão do sal são sustentados por um processo neurológico complexo, partes das quais apenas começamos a identificar.
Agora, no entanto, os pesquisadores acham que encontraram uma maneira de “montar” esse processo neurobiológico: Comer alimentos picantes parece estar enganando nosso cérebro para não querer ingerir alimentos salgados desta maneira.
O novo estudo foi supervisionado pelo Dr. Zhiming Zhu, professor e diretor do Departamento de Hipertensão e Endocrinologia da Terceira Universidade Médica Militar em Chongqing, na China.
O Dr. Zhu explica a motivação para sua pesquisa, dizendo: “Anteriormente, um estudo piloto descobriu que as quantidades de vestígios de capsaicina, o produto químico que dá aos pimentões seu cheiro pungente, aumentaram a percepção de que os alimentos são salgados”. “Queríamos testar se esse efeito também reduziria o consumo de sal”, acrescenta o Dr. Zhu.

“Alimentos picantes podem reduzir a preferência de sal”

O Dr. Zhu e a equipe examinaram 606 adultos chineses como parte de um “estudo multicêntrico, de ordem aleatória, duplo-cego, observacional e de intervenção”.
Eles analisaram as preferências dos participantes em relação aos gostos picantes e salgados e descobriram que aqueles com uma alta preferência pelos gostos picantes tendem a consumir menos sal do que aqueles com pouca preferência por alimentos picantes.
Além disso, a pressão arterial sistólica daqueles que preferiam os gostos picantes era menor em 8 mm de mercúrio, e a pressão arterial diastólica era menor em 5 mm de mercúrio do que a dos participantes que preferiam os gostos salgados.
Para examinar os efeitos que os alimentos picantes teriam no cérebro, o Dr. Zhu e a equipe administraram capsaicina aos participantes e usaram técnicas de imagem para examinar sua atividade cerebral.
Eles descobriram que o sabor picante induzido ativava as mesmas áreas cerebrais que as ativadas pelo sal: o córtex orbitofrontal e a insula.
“Em conclusão”, escrevem os autores, “o prazer por alimentos picantes pode reduzir significativamente a preferência individual de sal , a ingestão diária de sal e a pressão sanguínea, modificando o processamento neural do sabor salgado no cérebro”.
“A aplicação de sabor picante pode ser uma intervenção comportamental promissora para
reduzir a alta ingestão de sal e pressão arterial”, concluem.

“Se você adicionar algumas especiarias à sua culinária, você pode cozinhar alimentos que tão bem sem usar tanto sal. […] Sim, o hábito e a preferência são importantes quando se trata de alimentos picantes, mas mesmo um aumento pequeno e gradual de especiarias em sua comida pode ter um benefício para a saúde”. Dr. Zhiming Zhu

No entanto, os autores também admitem que a amostra do estudo foi limitada à população chinesa, então os estudos futuros devem visar investigar se essas descobertas podem ou não ser replicadas em outras populações.
Fonte: Medical News Today, 31/10/2017 , por Ana Sandoiu.
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