Acesso à Insulina: Uma Casualidade da Medicina Moderna?

Acesso à Insulina: Uma Casualidade da Medicina Moderna?
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Após o início da comercialização da insulina nos anos  20, especialistas em Diabetes que anteriormente não tinham tratamento efetivo perceberam que essa doença se transformaria de uma letal para uma crônica, desde que aqueles que precisassem de insulina pudessem obtê-la com impedimentos mínimos. Algumas decisões chave de acesso foram feitas, algumas das quais permanecem hoje.

O primeiro foi não tornar a disponibilidade do medicamento para salvar vidas dependente da disponibilidade do médico. Naquela época, uma maior proporção de americanos vivia em fazendas, ainda não tinha carros e muitas vezes não tinha telefones. As farmácias poderiam estar a uma certa distância, como poderia estar o médico. Assim, os pacientes receberam uma seringa reutilizável para seu uso e as instruções de esterilização.

Também foi tomada uma decisão de não exigir prescrição médica para comprar insulina. Qualquer pessoa com Diabetes precisava apenas para ir a uma farmácia e pegar um frasco de insulina NPH ou 70/30 e ter seu cartão de crédito suficiente para um valor que não criaria dificuldades duradouras. Desde o início, as pessoas que precisavam dela, tinham.

A disponibilidade de insulina para os necessitados tornou-se o padrão-ouro e manteve-se assim até muito recentemente.

Uma decisão econômica foi tomada no início também. Os detentores da patente de insulina tornaram a fórmula disponível para os fabricantes praticamente nenhum custo de licenciamento, com o entendimento de que os fabricantes estabeleceriam um preço justo de acordo com os meios financeiros da maioria dos usuários. Os fornecedores foram além disso, sendo generosos com assistência à medicação para aqueles que de outra forma poderiam estar empobrecidos pela sua doença. Eles forneceram aos médicos, frascos e cupons extras para doar aos pacientes para cobrir suas necessidades.

Não consigo lembrar na minha vida profissional um pedido de assistência ao paciente com insulina animal ou humana que nunca foi recusado por nenhuma das empresas que comercializaram esses produtos. A disponibilidade de insulina para os necessitados tornou-se o padrão-ouro e manteve-se assim até muito recentemente.

Fatores que Atacam o Acesso

Esta tradição de cerca de 90 anos de duração parece estar em perigo, assim como a gestão da diabetes cresce cada vez mais sofisticada, mais intrincada e mais visada. Uma variedade de condições diferentes estão associadas com glicose elevada, e alguns respondem a medicamentos não insulinos melhor do que a própria insulina. No entanto, a insulina continua sendo o núcleo da terapia e o padrão quando outras opções falham. Sua disponibilidade pronta para os necessitados também parece menos segura do que era.

Fonte: Medscape, por: Richard M. Plotzker, MD.

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