A Imunidade Contra SARS-CoV-2 Pode Durar Pelo Menos 8 Meses

A Imunidade Contra SARS-CoV-2 Pode Durar Pelo Menos 8 Meses

Um novo estudo sugere que a maioria das pessoas que se recuperam de uma infecção por SARS-CoV-2 retém a memória imunológica necessária para prevenir uma reinfecção grave. A proteção fornecida pela vacinação pode ser igualmente duradoura.

  • Uma nova pesquisa descobriu que as pessoas que se recuperaram do COVID-19 podem ter imunidade ao SARS-CoV-2 por 8 meses ou mais.
  • Isso se deve à memória imunológica de longa duração, que permite que o sistema imunológico permaneça ativo contra o vírus.
  • No entanto, devido a diferenças nas memórias imunológicas individuais, nem todas as pessoas que se recuperaram do COVID-19 terão imunidade de longa duração contra o vírus.

Pesquisadores do Instituto La Jolla em La Jolla, CA, monitoraram todos os quatro ramos do sistema imunológico “adaptativo” – que protege contra infecções específicas – em pessoas que se recuperaram de COVID-19, a doença que o vírus SARS-CoV-2 causa .

Entre 5 e 8 meses após o início dos sintomas, o sistema imunológico adaptativo de cerca de 95% desses indivíduos retinha a memória da infecção em pelo menos três de seus ramos.

“Nossos dados sugerem que a resposta imune existe – e permanece”, diz o Prof. Alessandro Sette, que co-liderou o estudo com o Prof. Shane Crotty.

Os cientistas mediram os níveis de anticorpos, células B de memória e dois tipos de células T, todos direcionados ao vírus.

“Até onde sabemos, este é o maior estudo já feito para qualquer infecção aguda que mediu todos os quatro desses componentes da memória imunológica”, diz o Prof. Crotty.

A pesquisa aparece na revista Science .

Resultados Conflitantes

Medical News Today relatou várias investigações menores com descobertas aparentemente contraditórias sobre a imunidade pós-infecção.

Por exemplo, pesquisadores da University of Arizona College of Medicine em Tucson descobriram que as pessoas que tinham uma infecção por COVID-19 ainda estavam produzindo anticorpos contra o vírus 5-7 meses depois.

Em contraste, um estudo do Imperial College London, no Reino Unido, sugeriu que as respostas dos anticorpos ao vírus dentro de uma população diminuem após a primeira onda de infecção.

Como resultado, tem havido preocupação de que a resposta imunológica de muitas pessoas seja muito fraca para protegê-las de reinfecção. Isso também teria implicações para a longevidade da proteção conferida pelas vacinas.

“Claro, a resposta imunológica diminui com o tempo até certo ponto, mas isso é normal”, diz o Prof. Sette. “Isso é o que as respostas imunológicas fazem. Eles têm uma primeira fase de aceleração e, após essa expansão fantástica, eventualmente, a resposta imunológica se contrai um pouco e chega a um estado estável. ”

O Prof. Sette e seus colegas analisaram 254 amostras de sangue de 188 indivíduos que se recuperaram do COVID-19. Destas, 43 amostras foram coletadas pelo menos 6 meses após a infecção.

Eles descobriram que os níveis de anticorpos direcionados à proteína spike, que o vírus usa para entrar em suas células hospedeiras, permaneceram relativamente estáveis ​​por pelo menos 6 meses.

Mais surpreendentemente, talvez, as células B de memória que produzem esses anticorpos eram mais abundantes 6 meses após o início dos sintomas do que eram em 1 mês.

Essas células provavelmente aumentariam sua produção de anticorpos após um segundo encontro com o vírus.

Os pesquisadores também mediram os níveis de células T auxiliares, que recrutam outras partes do sistema imunológico para combater uma infecção, e células T assassinas, que destroem as células infectadas.

Eles descobriram que 3 a 5 meses após o início dos sintomas, o número desses dois tipos de células T que visavam o vírus havia caído aproximadamente pela metade.

Os cientistas acreditam que é um bom sinal que alguns anticorpos, células B de memória e células T permaneçam no sangue de uma pessoa mais de 8 meses após a infecção porque os diferentes ramos do sistema imunológico adaptativo trabalham juntos.

“Isso implica que há uma boa chance de que as pessoas tenham imunidade protetora, pelo menos contra doenças graves, por esse período de tempo, e provavelmente muito além disso”, diz o Prof. Crotty.

Ao mesmo tempo, o estudo encontrou grandes variações na magnitude da memória imunológica entre os indivíduos. Isso sugere que pessoas com imunidade adaptativa relativamente fraca ao vírus podem permanecer suscetíveis à reinfecção.

Os autores alertam:

“Observamos heterogeneidade na magnitude das respostas imunes adaptativas ao SARS-CoV-2 persistindo na fase de memória imunológica. É, portanto, possível que uma fração da população infectada com SARS-CoV-2 com baixa memória imunológica se torne suscetível a reinfecção relativamente em breve. ”

Eles observam que houve alguns casos confirmados de reinfecção. Por exemplo, houve um caso relatado em Hong Kong e outro nos Estados Unidos.

Os autores dizem que estudos futuros devem incluir dados mais longitudinais para cada assunto para obter uma compreensão mais precisa da durabilidade das defesas de anticorpos contra o vírus.

Além disso, eles admitem que a memória imunológica local no trato respiratório superior pode desempenhar um papel importante para determinar se uma pessoa pode ser reinfectada. O estudo atual mediu apenas células do sistema imunológico e anticorpos circulando na corrente sanguínea.

Finalmente, é importante notar que os pesquisadores não planejaram o estudo para abordar a possibilidade de que as mutações poderiam permitir que o vírus “escapasse” da resposta imune adaptativa após uma infecção inicial ou vacinação.

Fonte: Medical News Today – Escrito por James Kingsland em 11 de janeiro de 2021 – Fato verificado por Zia Sherrell, MPH

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