Comer Frutas e Vegetais Associados ao Bem-Estar Mental das Crianças

Comer Frutas e Vegetais Associados ao Bem-Estar Mental das Crianças
  • Vários fatores influenciam o bem-estar mental, incluindo nutrição.
  • Um estudo recente descobriu que comer mais frutas e vegetais está relacionado a um melhor bem-estar mental entre as crianças.
  • Por outro lado, as crianças que pularam as refeições tiveram maior probabilidade de apresentar menores escores de bem-estar.

Embora o bem-estar entre adultos e crianças seja semelhante, não é exatamente o mesmo para os dois grupos. As crianças ainda estão crescendo e vários fatores devem ser levados em consideração ao avaliar a saúde das crianças.

Uma área de interesse é a associação entre nutrição e bem-estar mental das crianças. Um novo estudo, publicado na revista BMJ Nutrition, Prevention & Health , sugere que as crianças que comem mais frutas e vegetais têm maior probabilidade de ter uma sensação melhor de bem-estar mental do que aquelas que comem menos.

O Bem-Estar Mental das Crianças

O Centro para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) fornece a seguinte definição do que significa para crianças ser mentalmente saudáveis:

“Ter saúde mental durante a infância significa alcançar marcos de desenvolvimento e emocionais, aprender habilidades sociais saudáveis ​​e como lidar com problemas. Crianças mentalmente saudáveis ​​têm uma qualidade de vida positiva e podem funcionar bem em casa, na escola e em suas comunidades. ”

O psicólogo e consultor de bem-estar Lee Chambers explicou o impacto do bem-estar mental das crianças ao Medical News Today :

“O bem-estar mental em crianças desempenha um papel vital em mais do que seus resultados de saúde. O bem-estar mental positivo é influenciado por uma variedade de fatores e, por sua vez, impacta uma série de resultados, da educação à saúde [e de] amizades à tomada de decisões ”.

Chambers continua, “Ele também fornece a plataforma para desenvolver resiliência, lidar com fatores de estresse e se tornarem adultos saudáveis. Também é fundamental em sua capacidade de estar seguro e para relacionamentos saudáveis. ”

“Em um mundo cada vez mais dinâmico e incerto, o bem-estar mental fornece as bases para as crianças desenvolverem, explorar e aprender, brincar e se divertir e navegar pelos desafios e adversidades que vêm com o ser humano.”

A pesquisa está em andamento quando se trata de compreender os fatores que influenciam a saúde mental e o bem-estar. A relação entre nutrição e saúde mental é uma área de grande interesse – particularmente no que diz respeito a como a nutrição está ligada ao bem-estar mental das crianças.

Os autores do estudo recente observam que:

“A nutrição, um fator modificável tanto a nível individual quanto social, é uma influência importante na saúde ao longo do curso de vida, está intrinsecamente envolvida no desenvolvimento e no funcionamento normal do corpo e, portanto, tem o potencial de afetar a saúde física e bem-estar mental. ”

O estudo recente foi um estudo transversal que examinou a associação entre o consumo de frutas e vegetais pelas crianças, suas escolhas alimentares e seu bem-estar mental.

Os pesquisadores coletaram dados de mais de 50 escolas, incluindo escolas primárias, escolas secundárias e faculdades de educação continuada.

No Reino Unido, as crianças do ensino fundamental têm entre 5 e 11 anos e as do ensino médio entre 11 e 16 anos.

Com base no sistema do Reino Unido, os filhos mais velhos incluídos no estudo seriam o equivalente aos do último ano das escolas de segundo grau dos Estados Unidos. As crianças mais novas incluídas na análise tinham 8 anos.

Esses dados vieram da Pesquisa de Saúde e Bem-estar de Crianças e Jovens de Norfolk 2017. Um total de 10.853 crianças responderam a esta pesquisa.

Para os alunos do ensino médio, os pesquisadores usaram uma avaliação de saúde mental chamada Warwick-Edinburgh Mental Wellbeing Scale . Para os alunos da escola primária, eles usaram uma avaliação chamada Escala de Bem-Estar das Crianças de Stirling .

Ambas as avaliações usam um sistema em que uma pontuação mais alta indica um nível mais alto de bem-estar.

A pesquisa também perguntou sobre a ingestão de frutas e vegetais pelas crianças e os tipos de café da manhã e lanches que consumiam.

Os cientistas também coletaram dados sobre outras covariáveis, como:

  • nutrição, incluindo consumo de álcool, alimentação escolar gratuita e satisfação com o peso
  • dados demográficos, incluindo idade, etnia e nível de privação
  • saúde, incluindo doenças de longa duração e deficiência
  • situação de vida, incluindo se as crianças tinham ou não seus próprios quartos e se seus pais ou responsáveis ​​fumavam ou não
  • experiências adversas, incluindo questões como sentir-se seguro e intimidar

Algumas dessas covariáveis, como o uso de álcool, não foram incluídas na pesquisa para crianças do ensino fundamental porque os pesquisadores as consideraram inadequadas.

Nutrição e Bem-Estar Mental

O estudo descobriu que níveis mais altos de consumo de frutas e vegetais foram associados a pontuações mais altas de bem-estar mental entre crianças do ensino médio.

Ele também descobriu que, em crianças do ensino médio, consumir apenas uma bebida energética em vez do café da manhã estava associado a pontuações mais baixas de bem-estar mental do que não tomar café da manhã.

Para as crianças do ensino fundamental e médio, os cientistas descobriram que as pontuações de bem-estar mental foram mais altas para aqueles que tomaram café da manhã ou almoço do que para crianças que não comeram essas refeições.

A coautora do estudo,  Prof. Ailsa Welch, destacou as seguintes descobertas para a MNT :

“Em uma classe de 30 alunos do ensino médio, descobrimos que quatro não tinham nada para comer ou beber antes de começar as aulas pela manhã, e três não tinham nada para comer ou beber antes da tarde. Apenas 25% das crianças comiam [cinco] ou mais frutas e vegetais por dia, e 1 em cada 10 não comia nada. ”

“Essas estatísticas são preocupantes, uma vez que a nutrição deficiente provavelmente terá impacto sobre o desempenho acadêmico na escola, bem como sobre o crescimento e o desenvolvimento”, acrescentou o Prof. Welch.

“As pontuações mais baixas de bem-estar mental daqueles que não tomaram café da manhã e daqueles que não almoçaram foram da mesma escala que aqueles que testemunharam discussões regulares ou violência em casa regularmente.”

– Prof. Ailsa Welch

Os pesquisadores observam algumas limitações em seu estudo. Em primeiro lugar, como as crianças responderam aos questionários apenas uma vez, os cientistas não conseguiram acompanhar as mudanças no bem-estar e na dieta ao longo do tempo.

Em segundo lugar, a coleta de dados baseou-se em autorrelatos de crianças, que podem ser imprecisos. Eles também observam que algumas das questões relacionadas à dieta das crianças eram simplistas.

Com base em pesquisas anteriores e nos resultados do estudo, os autores do estudo defendem que as escolas trabalhem para garantir que alimentos nutritivos estejam disponíveis para todas as crianças.

O Prof. Welch enfatizou ao MNT que:

“Uma nutrição de boa qualidade precisa estar disponível para todas as crianças em idade escolar para otimizar o bem-estar mental e capacitar as crianças a atingirem todo o seu potencial. As associações encontradas entre nutrição e bem-estar mental em nosso estudo significam que estratégias para melhorar a nutrição em crianças em idade escolar precisam ser investigadas e implementadas ”.

O Prof. Welch também observou que precisamos entender as razões pelas quais alguns alunos não consomem as refeições. Ela disse ao MNT :

“Mais investigações são necessárias para descobrir as razões pelas quais algumas crianças não estão tomando café da manhã e / ou almoço, ou estão consumindo apenas bebidas energéticas. Isso pode incluir fatores sociais, culturais, de conhecimento e econômicos, incluindo o fornecimento e o acesso a [frutas] e vegetais limitados em áreas de privação. ”

No geral, essa ligação entre nutrição e bem-estar mental enfatiza a importância de atender às necessidades nutricionais das crianças ao considerar seu bem-estar mental.

Fonte: Medical News Today- Escrito por Jessica Norris em 30 de setembro de 2021 – Fato verificado por Rita Ponce, Ph.D.

” Os artigos aqui postados são de responsabilidaade exclusiva de seus autores e respectivas fontes primáris e não representam a opinião da ANAD/FENAD”

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