COVID-19: O Efeito Anestésico do Vírus Pode Aumentar sua Disseminação

COVID-19: O Efeito Anestésico do Vírus Pode Aumentar sua Disseminação

Um novo estudo que os pesquisadores realizaram em modelos animais sugere que o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, pode desativar uma via de sinalização da dor. Isso poderia explicar porque tantos casos da infecção não causam nenhum sintoma, promovendo a transmissão viral.

As estimativas variam amplamente, mas de acordo com as melhores estimativas atuais do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), 40 % das pessoas com COVID-19 podem não apresentar sintomas.

Essas pessoas podem continuar com suas atividades diárias normalmente, sem necessariamente perceber que contraíram o vírus. Isso pode fazer com que eles se espalhem involuntariamente. Por esse motivo, alguns cientistas se referem às pessoas sem sintomas como “propagadores silenciosos”.

O CDC também estima que até 50% de toda a transmissão do SARS-CoV-2 ocorre antes do início dos sintomas.

Um estudo recente fornece uma possível explicação para os casos assintomáticos e a ausência de sintomas no início do curso de infecções mais graves.

O SARS-CoV-2 ganha entrada em suas células hospedeiras por meio de um receptor em sua membrana externa denominado ACE2. As proteínas de pico que dão ao coronavírus sua aparência característica de coroa se prendem a esses receptores.

No entanto, o vírus também pode invadir as células quando seus picos se ligam a outro receptor de membrana chamado neuropilina.

O parceiro de ligação usual desse receptor é chamado de fator de crescimento endotelial vascular A (VEGF-A), que, entre outras coisas, promove o crescimento dos vasos sanguíneos.

Crucialmente, quando o VEGF-A se liga à neuropilina, ele também estimula uma via de sinalização da dor no sistema nervoso.

Pesquisadores da Universidade do Arizona em Tucson descobriram agora que a proteína spike do SARS-CoV-2 bloqueia essas vias de dor quando se liga à neuropilina.

Isso sugere que o vírus amortece a dor da infecção, possivelmente a ponto de as pessoas sentirem poucos ou nenhum sintoma no início da doença.

Os resultados deste estudo aparecem na revista Pain .

Sentindo-se Bem

“Fez muito sentido para mim que talvez a razão para a disseminação implacável de COVID-19 seja que, nos estágios iniciais, você está andando bem como se nada estivesse errado porque sua dor foi suprimida”, diz correspondente autor do estudo, Rajesh Khanna, professor do Departamento de Farmacologia da University of Arizona College of Medicine.

“Você tem o vírus, mas não se sente mal porque a dor passou”, acrescenta:

 “Se pudermos provar que este alívio da dor é o que está fazendo com que COVID-19 se espalhe ainda mais, isso é de enorme valor.”

Usando culturas de células cultivadas em laboratório, os cientistas mostraram que, quando o VEGF-A se liga à neuropilina nas membranas das células nervosas sensoriais de ratos, sua taxa de disparo aumenta.

Quando os pesquisadores adicionaram proteínas spike do SARS-CoV-2 ao meio de cultura, isso impediu que o VEGF-A estimulasse as células nervosas.

Em seguida, eles demonstraram que a injeção de VEGF-A em ratos aumentou a sensibilidade à dor dos animais . No entanto, quando adicionaram a proteína de pico viral à solução injetada, a sensibilidade à dor dos ratos permaneceu em níveis normais.

“A proteína spike reverteu completamente a sinalização de dor induzida por VEGF”, diz o Prof. Khanna. “Não importava se usássemos doses muito altas de pico ou doses extremamente baixas – isso reverteu a dor completamente”.

Fonte: Medical News Today – Escrito por James Kingsland em 8 de outubro de 2020 – Fato verificado por Rita Ponce, Ph.D.

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