Impacto da Pandemia na Saúde Mental: Uma Visão Global

Impacto da Pandemia na Saúde Mental: Uma Visão Global

Após 2 anos convivendo com o COVID-19, o custo físico da pandemia é evidente, em termos de casos, hospitalizações e mortes, mas e os efeitos mentais? Os trabalhadores da linha de frente e os jovens foram alguns dos mais atingidos, mas ninguém escapou do impacto da pandemia. Neste artigo especial, o Medical News Today investiga como a pandemia afetou a saúde mental em todo o mundo e perguntou a especialistas como podemos resolver esse problema.

Em maio de 2020, as Nações Unidas relataram que os níveis de estresse e ansiedade aumentaram substancialmente durante a pandemia do COVID-19. Desde então, várias ondas de COVID-19 deixaram sua marca em todo o mundo.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) define saúde mental como “um estado de bem-estar no qual um indivíduo realiza suas próprias habilidades, pode lidar com o estresse normal da vida, pode trabalhar produtivamente e é capaz de contribuir para sua comunidade”.

Problemas de saúde mental ocorrem quando as pessoas não conseguem lidar bem com o estresse da vida. Uma pandemia é um estressor que poucos poderiam ter imaginado ter que lidar.

Medo e Isolamento

O medo de contrair o SARS-CoV-2, o vírus que causa a COVID-19, aliado à preocupação com os efeitos econômicos, tem causado ansiedade e estresse.

Os trabalhadores da linha de frente, principalmente os profissionais médicos, experimentaram esgotamento e estresse crônico do aumento da pressão.

Múltiplos bloqueios, distanciamento físico e medo de infecção aumentaram o isolamento, a solidão e a ansiedade, todos fatores que, de acordo com Lee Chambers, psicólogo e fundador da Essentialise Workplace Wellbeing , são “catalisadores maciços” para problemas de saúde mental.

Outros especialistas concordam. De acordo com o Dr. Adrian James, presidente do Royal College of Psychiatrists :

“Isolamento social, solidão, estresse e ansiedade, abuso doméstico, luto, dificuldades financeiras, desemprego e infecção grave por COVID-19 são todos fatores que podem ter causado a deterioração da saúde mental das pessoas”.

Em 2019, um estudo em A LancetaFonte confiável  relataram que cerca de 12,5% da população global teria um problema com sua saúde mental em algum momento de sua vida. Em março de 2022, a OMS informou que, em todo o mundo, a ansiedade e a depressão aumentaram em 25 % no primeiro ano da pandemia.

Lee Chambers viu evidências disso:

“Para ser honesto, do meu ponto de vista, a incidência de tudo, relacionado à saúde mental, aumentou.  Foi ampliado para pessoas que já sofrem com certas condições. Eles encontraram menos acesso a serviços e desafios no gerenciamento de sua existência cotidiana. 

Ele acrescentou:

“Uma coisa que foi continuamente sinalizada foram novas incidências. Pessoas que nunca haviam se identificado como tendo qualquer problema de saúde mental haviam realmente divulgado  ou, em pesquisas, disseram que estavam lutando significativamente. Isso é interessante, pois mostra que o impacto está indo além daqueles que já foram impactados antes do COVID-19.”

Impacto Inicial

O início da pandemia parece ter tido o maior impacto na saúde mental. Um relatório do Serviço de Pesquisa do Parlamento Europeu destacou o aumento das preocupações com a saúde mental em muitos países europeus neste momento.

Oito em cada 10 pessoas na Itália relataram a necessidade de atendimento psicológico; na Holanda, mais de um terço da população relatou ansiedade.

Padrões semelhantes tornaram-se evidentes nos Estados Unidos. Em um estudo com pessoas de 18 a 35 anos, 80% dos entrevistados relataram sintomas depressivos significativos, enquanto 61% relataram ansiedade moderada ou grave.

Em abril de 2021, o Instituto Nacional de Saúde Menta relatou que as taxas de ansiedade, depressão , sintomas relacionados ao estresse , abuso de substâncias , e os pensamentos suicidas eram quase o dobro dos esperados antes da pandemia.

No entanto, as preocupações de que as taxas de suicídio possam aumentar parecem ter sido infundadas, pois, de acordo com  o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), estes caíram ligeiramente.

No Reino Unido, os encaminhamentos de saúde mental para o Serviço Nacional de Saúde (NHS) atingiram níveis recordes, como disse o Dr. James ao MNT :

“A pandemia teve um grande impacto nos já sobrecarregados serviços especializados de saúde mental, que receberam um recorde de 4,3 milhões de encaminhamentos em 2021. Também resultou no maior atraso de saúde mental na história do NHS, com pelo menos 1,4 milhão de pessoas esperando por tratamento.”

Quem É Mais Afetado?

Uma análise de mais de 200.000 pessoas no norte da Europa descobriu que os entrevistados mais jovens e aqueles com doença mental previamente diagnosticada relataram pior saúde mental durante os primeiros meses da pandemia. No entanto, os problemas de saúde mental não se limitam a esses grupos.

Sharon Greene, LCSW, especializada no tratamento de ansiedade e depressão em crianças e adolescentes do Centro de Desenvolvimento Infantil e Familiar de Providence Saint John em Santa Monica, CA, disse ao MNT sobre o impacto generalizado da pandemia:

“Na verdade, sinto que todos foram impactados de maneiras diferentes. É claro que os trabalhadores da linha de frente e os profissionais de saúde estavam na vanguarda e podem ter sofrido mais traumas. Estamos apenas começando a entender os impactos da pandemia na saúde mental”.

Os jovens podem ter menos risco de contrair uma infecção por SARS-CoV-2, mas não escaparam dos efeitos da pandemia. As interrupções na educação, no trabalho e nas interações sociais cobraram seu preço.

Em agosto de 2020, a Organização Internacional do Trabalho descreveu o “impacto da pandemia nos jovens como sistemático, profundo e desproporcional. 

Vários estudos descobriram que os alunos apresentaram  níveis mais altos de sintomas de depressão e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) durante a pandemia.

“Os mais jovens  são mais propensos a cair em mecanismos de enfrentamento negativos porque não têm experiência e vivem em um mundo muito digital – isso é um desafio para eles. Lidar com a incerteza quando você está nessa transição adolescente-adulto é difícil o suficiente quando tudo é brilhante e cor-de-rosa.”

– Lee Câmaras

Não surpreende, portanto, que um relatório recente da OCDE afirme que a “prevalência de sintomas de ansiedade e depressão aumentou dramaticamente entre os jovens e permanece mais alta do que os níveis pré-crise”.

Na Linha de Frente

Para os profissionais médicos, as pressões têm sido intensas. Eles não apenas enfrentaram exposição contínua ao SARS-CoV-2, mas também tiveram que lidar com as demandas de seus papéis em mudança durante a pandemia, o que inevitavelmente afetou sua saúde mental.

Uma meta-análise de estudos sobre os efeitos da pandemia na saúde mental em profissionais de saúde descobriu que ansiedade, depressão e estresse foram mais prevalentes nessa coorte. Muitos profissionais de saúde também relataram esgotamento, insônia , medo de infecção e pensamentos suicidas.

Não são apenas aqueles que lidam com pacientes com COVID-19 em um ambiente hospitalar que foram afetados. Uma revisão global de estudos publicados no British Journal of General Practice encontrou altos níveis de estresse, ansiedade e esgotamento relacionados ao trabalho entre os médicos da atenção primária em muitos países.

Lee Chambers relatou outro problema entre os profissionais médicos:

“Há um sentimento real de… suponho que o termo para isso seja ‘lesão moral’, um sentimento real de que você está se colocando em risco de doença. Você está na linha de frente realmente tirando o melhor proveito de uma crise e então você tem certas pessoas em posições de influência apenas fazendo o que querem, dando festas. […] Isso é uma das coisas que está realmente angustiando muitos profissionais médicos.”

O impacto preocupante disso é que muitos médicos podem deixar a profissão. A British Medical Association descobriu em uma pesquisa recente que 21% dos entrevistados estavam pensando em deixar o NHS e 25% estavam pensando em fazer uma pausa na carreira devido ao estresse de trabalhar durante a pandemia.

Na pesquisa, um GP expressou o que pode ser a opinião de muitos, observando que, “se as coisas não mudarem nas próximas semanas, eu me preocupo que muitos colegas deixem a profissão, não porque eles tenham falharam, mas porque o governo e o sistema falharam com eles.”

No entanto, existem maneiras de ajudar a proteger a saúde mental nesses tempos desafiadores. De acordo com Lee Chambers, a comunicação é fundamental:

“Eu vejo a resiliência como expressiva em vez de supressiva, uma capacidade de se expressar em vez de tentar ser robusto e resistir. A resistência geralmente leva ao esgotamento. Ser capaz de falar e articular e encontrar alguém em quem confie para expressar onde você está atualmente.”

Ele acrescentou: “A resiliência é como uma bateria. As principais maneiras de recarregá-lo são os fundamentos – sono, nutrição, movimento. Para mim, é tentar construir isso em sua vida.”

As pessoas não devem ter medo de procurar ajuda e reconhecer os sinais de alerta de que podem precisar de ajuda.

“É abrangente? É prolongado? E, é algo que está cada vez mais fora do nosso controle. Nesse ponto, precisamos ver como podemos acessar serviços profissionais.”

– Lee Câmaras

Dr. James ecoou esse conselho, observando que “[as] pessoas que estão lutando com sua saúde mental podem conversar com seu [médico de atenção primária] ou se auto-encaminhar diretamente para um serviço de terapia psicológica local”.

Necessidade de Suporte Abrangente

“Ninguém deveria ter que experimentar isso sozinho – há uma variedade de opções de suporte para superar isso.”

– Dr. Adrian James

A pandemia expôs lacunas de apoio, principalmente em alguns setores da sociedade. Lee Chambers deixou isso claro: “Muitas vezes, um pouco de suporte externo de nossa rede pode ser benéfico. Nem todo mundo tem isso; é um privilégio.”

Ele acrescentou:

“As desigualdades se abriram ainda mais. Devemos olhar para os desafios que enfrentamos e tentar fazer uma recuperação equitativa, aceitando que alguns grupos tiveram mais desafios do que outros.”

Comentando sobre possíveis soluções, ele disse: “Gostaria de ver mais serviços conjuntos, de educação a médicos, empresas e comunidades. Se pudéssemos juntar os pontos, faria uma enorme diferença. 

O Dr. James enfatizou que esses serviços devem ser financiados adequadamente: “É […] vital que os serviços de saúde mental sejam apoiados por um plano totalmente financiado para garantir que as pessoas possam acessar os cuidados de que precisam”.

Em uma coletiva de imprensa de 2 de março de 2022, o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da OMS, enfatizou ainda a importância da crise de saúde mental relacionada à pandemia, observando que deveria ser “um alerta para todos os países prestarem mais atenção à saúde mental e fazer um trabalho melhor no apoio à saúde mental de suas populações”.

Fonte: Medical News Today – Escrito por Katharine Lang em 24 de março de 2022 — Fato verificado por Alexandra Sanfins, Ph.D.

” Os artigos aqui postados são de responsabilidade exclusiva de seus autores e respectivas fontes primárias enao representam a opinião da ANAD/FENAD”

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