Usando Sangue Convalescente Para Tratar COVID-19: Os porquês e Comos

Usando Sangue Convalescente Para Tratar COVID-19: Os porquês e Comos

Alguns pesquisadores e médicos começaram a usar plasma de pessoas em recuperação do COVID-19 para tratar outras pessoas que desenvolveram a doença. O Medical News Today conversou com o Dr. Arturo Casadevall, da Universidade Johns Hopkins, para saber mais sobre essa abordagem.

Na busca de um tratamento eficaz para o COVID-19, um antigo método de combate a doenças infecciosas ressurgiu recentemente: transfusões com plasma convalescente. O plasma é um componente do sangue.

Este método tem uma premissa simples. O sangue de pessoas que se recuperaram de uma infecção contém anticorpos. Anticorpos são moléculas que aprenderam a reconhecer e combater os patógenos, como vírus, que causaram doenças.

Os médicos podem separar o plasma, um dos componentes do sangue que contém esses anticorpos, e administrá-lo a pessoas cujos corpos estão atualmente combatendo uma doença infecciosa. Isso pode ajudar o sistema imunológico a rejeitar o patógeno com mais eficiência.

Recentemente, pesquisadores e profissionais de saúde têm estudado a possibilidade de usar esse método para tratar pessoas com COVID-19, a doença respiratória causada pelo vírus SARS-CoV-2.

Nos Estados Unidos, um grupo de pesquisadores e médicos de 57 instituições , incluindo a Universidade Johns Hopkins, a Faculdade de Medicina Albert Einstein e a Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai, estão investigando e aplicando a terapia com plasma convalescente para o COVID-19.

Esta é uma iniciativa concertada – denominada “Projeto Nacional de Plasma Convalescente COVID-19” – nascida após a publicação de um artigo no The Journal of Clinical Investigation em março de 2020.

O artigo defendeu os méritos potenciais da terapia passiva com anticorpos no tratamento de COVID-19. Foi escrito pelos imunologistas Dr. Arturo Casadevall, presidente do Departamento de Microbiologia Molecular e Imunologia da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, e Dr. Liise-Anne Pirofski, professora de Doenças Infecciosas no Departamento de Medicina da Faculdade Albert Einstein de Medicamento.

Para entender mais sobre a terapia com plasma convalescente, seus méritos, riscos e seu uso atual em tratamentos com COVID-19, o Medical News Today falou recentemente com o Dr. Casadevall.

Aqui está o que ele nos disse, juntamente com mais informações sobre o estado atual da terapia com plasma convalescente.

Uma terapia ‘usada há mais de 100 anos’

Então, de onde surgiu a idéia de usar plasma convalescente ou terapia passiva de anticorpos?

Essa noção foi introduzida pela primeira vez no final do século 19, quando o fisiologista Emil von Behring e o bacteriologista Kitasato Shibasaburou descobriram que podiam usar anticorpos presentes no soro – outro componente do sangue – para combater a infecção bacteriana por difteria.

Desde então, os médicos usam a terapia passiva de anticorpos, dentro e fora, pelo menos desde a década de 1930 para tratar ou prevenir infecções bacterianas e virais, incluindo formas de pneumonia, meningite e sarampo.

Quando perguntamos a ele como surgiu a idéia de usar a terapia com plasma convalescente para tratar o COVID-19, o Dr. Casadevall nos disse: “Trabalhei com anticorpos durante toda a minha vida profissional […] e sabia que o plasma convalescente – ou soro […] – estava sendo usado há mais de 100 anos. ”

“De fato, o primeiro Prêmio Nobel foi dado a Behring pelo uso de soro no tratamento da difteria, então eu conhecia a história”. Essa longa história de uso bem-sucedido desse método contra diferentes doenças infecciosas sugeriu que ele também poderia ser eficaz contra a doença causada pela SARS-CoV-2.

“Eu sabia que nas epidemias quando você não tem muitas coisas, […] o sangue daqueles que se recuperam pode ter anticorpos que podem ser usados ​​como tratamento”, explicou o Dr. Casadevall.

“Portanto, é uma ideia antiga, existe há muito tempo, e acho que minha contribuição foi, de fato, alertar meus amigos, autoridades, de que essa [terapia] poderia ser usada nesta epidemia”.

Pesquisas recentes já mostraram que pessoas que contraíram SARS-CoV-2 desenvolveram anticorpos que podem reagir ao coronavírus.

“Existem agora vários estudos que mostraram que quando as pessoas se recuperam do vírus, elas têm no sangue anticorpos neutralizantes capazes de matar o vírus”, disse Casadevall ao MNT .

Embora “as pessoas diferam bastante na quantidade de anticorpos que produzem – algumas produzem grandes quantidades, outras produzem pequenas quantidades –  a boa notícia é que a maioria as possui”, acrescentou.

Dada a disposição das pessoas que se recuperaram do COVID-19 em doar sangue, o método parece viável no momento. De fato, alguns médicos já estão usando terapia com plasma convalescente em alguns casos.

Resolver a questão da segurança

Nos EUA, o Projeto Nacional de Plasma Convalescente COVID-19 já segue esse método o mais amplamente possível.

O Dr. Casadevall disse ao MNT que “nos Estados Unidos, temos quase 12.000” pessoas que receberam o tratamento com plasma convalescente do COVID-19.

Com base nos dados obtidos em pouco menos da metade dessa coorte, o Dr. Casadevall e seus colegas concluíram que essa abordagem é segura para os pacientes que recebem tratamento – o primeiro passo necessário antes de verificar a eficácia do método.

A equipe relatou essas descobertas em uma pré-impressão que eles disponibilizaram online.

“Em 14 de maio, publicamos um artigo sobre os primeiros 5.000 pacientes mostrando que essa terapia era relativamente segura. Esse é o primeiro passo ”, explicou o Dr. Casadevall.

“Você quer mostrar segurança. E então a questão da eficácia estará chegando nas próximas semanas. No momento, os dados estão sendo analisados. Estamos esperançosos ”, ele também disse ao MNT .

“E”, ele acrescentou, “especialmente porque os italianos já estão relatando que o uso de plasma convalescente estava associado a uma queda na mortalidade devido ao COVID-19. Esperamos que idéias semelhantes venham da análise dos dados nos Estados Unidos. ”

Na Europa, a Aliança Européia do Sangue – uma associação sem fins lucrativos – informa que 20 países iniciaram o uso de plasma convalescente no tratamento do COVID-19 ou o estão considerando em um futuro próximo. Estes incluem Itália, Espanha e Reino Unido, alguns dos países europeus mais afetados pelo SARS-CoV-2.

A demonstração da segurança deste procedimento é essencial devido aos riscos inerentes à transfusão de sangue ou de componentes sanguíneos.

“Um dos problemas com os quais estávamos preocupados há dois meses ,quando a iniciativa começou, era se a administração de anticorpos pioraria as coisas. Mesmo que haja muito pouco precedente sobre isso, você deve sempre se preocupar com o fato de sua intervenção causar danos. Felizmente, não vimos nada disso, então agora estamos focando na eficácia. ”

– Dr. Arturo Casadevall

Há também o problema de que adicionar mais volume de líquido no sistema vascular de uma pessoa pode levar a uma sobrecarga arriscada, explicou Casadevall.

“As preocupações quando você administra plasma incluem o fato de que raramente, você pode obter uma reação transfusional e raramente, você pode ter uma sobrecarga de volume. O que quero dizer com isso? Quero dizer que  você está colocando volume no sangue e, se for muito rápido, poderá levar a uma sobrecarga do sistema cardíaco ”, disse ele.

“Então, quando analisamos a experiência dos primeiros 5.000 pacientes, ficamos muito seguros de que não vimos nenhum problema grave”.

Preocupações e esperanças no futuro

Enquanto diferentes centros nos EUA já estão usando plasma convalescente no tratamento de COVID-19, o Dr. Casadevall expressou preocupação de que a terapia não seja tão eficaz quanto poderia ser porque a maioria dos pacientes a recebe tarde demais no curso da doença.

Além de seu uso em ensaios clínicos, a Food and Drug Administration (FDA) aprovou a administração dessa forma de terapia apenas em situações de emergência a pacientes em estágio grave da doença, o que pode não acontecer em breve.

“Muitas vezes, os médicos estão usando o plasma em pacientes muito doentes e não sabemos se isso será tão eficaz como se você o tivesse administrado no início da doença”, ressaltou o Dr. Casadevall.

“Aqui nos Estados Unidos, os pacientes são tratados quando são intubados, mas achamos que é relativamente tarde. Muitos médicos estão tentando movê-lo mais cedo, ou seja, quando as pessoas começam a se descompensar ”, acrescentou.

Mas mesmo onde há vontade, levar esse tratamento para os pacientes que precisam mais cedo ou mais tarde nem sempre é fácil. “Alguns dos problemas […] é que isso leva tempo”, explicou o Dr. Casadevall.

“Porque digamos que o médico peça plasma e as pessoas estão piorando. Às vezes, leva um tempo para o plasma chegar. Alguns hospitais o têm no local, outros precisam obtê-lo nos centros de bancos de sangue. ”

Apesar desses obstáculos, o uso da terapia com plasma convalescente é tão atraente para os profissionais de saúde, porque eles podem acessá-lo e usá-lo agora.

Diferentemente das vacinas, cujo desenvolvimento leva tempo, ou de medicamentos experimentais, que precisam passar por vários estágios diferentes de teste antes de obter aprovação formal, essa abordagem permite que os médicos usem o que já está lá – o sangue daqueles que se recuperaram da doença. doença – para tratar pacientes hospitalizados.

“As pessoas geralmente ficam confusas sobre a diferença entre a terapia com plasma convalescente e algumas vacinas, porque ambas envolvem anticorpos”, disse Casadevall ao MNT .

Mas, embora as vacinas também operem com a premissa de estimular o sistema imunológico de uma pessoa a bloquear ou matar o vírus, elas não usam anticorpos “prontos”, e testá-los quanto à segurança e eficácia pode levar um ano ou mais.

“Quando você obtém plasma, outra pessoa está lhe dando os anticorpos e você os obtém imediatamente”, explica o Dr. Casadevall.

No futuro, ele acha que os médicos poderiam usar essa terapia juntamente com outras opções à medida que se tornassem disponíveis gradualmente.

“Essa terapia fornecerá algo que está imediatamente disponível. Eu acho que o que você verá nos Estados Unidos será seu uso contínuo. Espero que haja melhores opções abaixo da linha. Por exemplo, eu e meus colegas, estamos tentando produzir anticorpos a partir de plasma convalescente que podem ficar disponíveis em alguns meses. Há também uma esperança de anticorpos monoclonais no futuro e vários antivirais. ”

– Dr. Arturo Casadevall

“ O plasma convalescente fornece algo que pode ser usado hoje com conhecimento e procedimentos padrão […] Mas esperamos que melhores opções estejam disponíveis no futuro”, reiterou.

Fonte: Medical News Today, 22 de maio de 2020

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